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Le Bauhaus (se prononce baoaos), mouvement artistique majeur et révolutionnaire

Dernière mise à jour : 28 mars 2023



Contraction des mots “bâtiment” (Bau) et “maison” (Haus), cette nouvelle structure expérimentale fondée en 1919 à Weimar, en Allemagne, par Walter Gropius, architecte et designer.

Son but était de créer une école multidisciplinaire fusionnant l'art et l'industrie.


Avant-gardiste et révolutionnant la manière dont l'art était enseigné et produit, cette structure d'enseignement expérimentale rassemblerait les arts visuels, l'architecture, l'artisanat et les technologies modernes en formant des artistes et des designers qui pourraient concevoir des objets esthétiquement beaux mais aussi fonctionnels et abordables pour les masses.

Ceci dans un objectif purement humaniste de (re)construction après la dévastation de la première guerre mondiale.


Logo du Bauhaus, créé en 1922 par Oskar Schlemmer.

Le Bauhaus a eu une influence majeure sur le design du 20e siècle et est considéré comme l'un des mouvements avant-gardiste les plus importants de l'histoire du design. Il laisse une empreinte significative sur l'architecture, le design, l'art et l'éducation.


Walter Gropius a été le premier directeur du Bauhaus. Il a rassemblé une équipe de professeurs talentueux, on peut citer Lyonel Feininger, Paul Klee, Wassily Kandinsky, Josef Albers, László Moholy-Nagy et Marcel Breuer. Ensemble, ils ont développé un programme d'études innovant qui a mis l'accent sur la théorie, la pratique et l'expérimentation.


1. Herbert Bayer inventa le design graphique moderne en même temps que l’identité visuelle du Bauhaus. | Bauhaus Archive
2. Le bureau de Walter Gropius, le fondateur de l'école d'art et d'architecture Bauhaus, à Weimar, en Allemagne, la première maison de l'institution lors de sa création en 1919. Le bureau, le fauteuil, le canapé et le plafonnier ont été designés par Gropius, lampe de table de Wilhelm Wagenfeld, tapis de Benita Koch-Otte. La salle a été reconstituée par Gerhard Oschmann en 1999. Photographie de Fabrice Fouillet


"L'art lui-même ne peut pas être enseigné, mais l'artisanat peut l'être. Architectes, peintres, sculpteurs sont tous des artisans au sens originel du terme. Ainsi, c'est une exigence fondamentale de toute créativité artistique que chaque étudiant suive une formation approfondie dans les ateliers de toutes les branches de l'artisanat."

Walter Gropius


L'enseignement du Bauhaus était basé sur la théorie des couleurs, de la forme et des matériaux. Les étudiants, sans cesse encouragés à expérimenter et à explorer de nouvelles idées dans leurs travaux, ont commencé par étudier les fondamentaux de l'art et de l'artisanat, tels que le dessin, la peinture et la sculpture, avant de passer à des disciplines plus techniques telles que la menuiserie, la métallurgie et la tapisserie.



László Moholy-Nagy, l'un des maître du Bauhaus, dut fuir l’Allemagne en 1933 pour la Grande-Bretagne, avant d’ouvrir le New Bauhaus à Chicago (Z VII, 1926).


Le Bauhaus a eu une influence majeure sur l'architecture, le design et l'art dans les années 1920/30 et ensuite. Les membres de l'école ont créé des objets qui sont devenus des icônes du design moderne, tels que la chaise Wassily de Marcel Breuer, la lampe de chevet de Wilhelm Wagenfeld, et la théière de Marianne Brandt.


Femme portant un masque d’Oskar Schlemmer dans un fauteuil tubulaire de Marcel Breuer, vers 1926. | Erich Consemüller / Bauhaus Archive Berlin / lampe Wilhelm Wagenfeld 1924 / théière Marianne Brandt 1924

L'architecture fut aussi un des principaux domaines d'activité du Bauhaus. Les architectes du mouvement ont cherché à créer des bâtiments qui étaient à la fois fonctionnels et esthétiquement plaisants, en utilisant des matériaux modernes et économiques tels que le béton armé et le verre. Parmi les réalisations architecturales les plus célèbres du Bauhaus, on peut citer le bâtiment de l'école elle-même, situé à Dessau, en Allemagne, conçu par Walter Gropius en 1925.




Malgré son impact majeur sur l'histoire de l'art et du design, le Bauhaus n'a pas eu une existence facile, elle a dû faire face à de nombreux défis politiques et économiques pendant son existence. Menacée par les nazis, l'école elle-même fut contrainte de déménager plusieurs fois avant de fermer définitivement ses portes en 1933. Beaucoup de membres du Bauhaus ont dû fuir l'Allemagne pour échapper à la persécution et se sont installés dans d'autres pays, comme les États-Unis, où ils ont continué à travailler et à diffuser les enseignements du Bauhaus.


L'héritage du Bauhaus est considérable et touche à de nombreux domaines, de l'architecture à l'art, en passant par le design et l'éducation. Voici quelques-uns des principaux aspects de l'héritage du Bauhaus :

  1. Approche interdisciplinaire : Le Bauhaus a créé une nouvelle façon de penser en combinant différentes disciplines artistiques, telles que la peinture, la sculpture et l'architecture, avec des disciplines telles que la technologie et l'industrie. Cette approche interdisciplinaire est devenue une caractéristique fondamentale de l'enseignement artistique et du design moderne.

  2. Fonctionnalisme : Le Bauhaus a insisté sur la fonctionnalité et la simplicité dans la conception, rejetant l'ornementation excessive et inutile. Cette approche a été adoptée par de nombreux designers et architectes modernes, qui cherchent à créer des produits esthétiquement agréables et fonctionnels.

  3. Modernisme : Le Bauhaus a été un moteur majeur du modernisme, un mouvement artistique et culturel qui a émergé à la fin du 19e siècle et qui s'est épanoui au cours des décennies suivantes. Le modernisme a rejeté les styles traditionnels et historiques, privilégiant plutôt la simplicité, la fonctionnalité et la géométrie abstraite.

  4. Design industriel : Le Bauhaus a cherché à combiner l'artisanat traditionnel avec la production industrielle, en créant des designs fonctionnels qui pouvaient être reproduits en masse. Cette approche a contribué à la naissance du design industriel moderne.

  5. Typographie : Le Bauhaus a eu une grande influence sur la typographie moderne, en développant des polices sans-serif claires et simples. Leur utilisation de la typographie en tant que forme d'expression graphique a été adoptée par de nombreux designers modernes.

  6. Éducation artistique : Le Bauhaus a également introduit de nouvelles méthodes d'enseignement artistique, en mettant l'accent sur la pratique, l'expérimentation et la collaboration interdisciplinaire. Cette approche a eu une grande influence sur l'enseignement de l'art et du design, en mettant l'accent sur la création de produits esthétiquement agréables et fonctionnels.


Le Bauhaus a eu un impact significatif sur le design moderne, l'architecture et les arts visuels et son héritage est immense. Il a été une force motrice dans la conception moderne et est considéré comme l'un des mouvements les plus influents de l'art du XXe siècle.


Il continue d'influencer l'art et le design dans de nombreux domaines. La philosophie du Bauhaus, qui met l'accent sur la combinaison de l'artisanat traditionnel et de la production industrielle pour créer des produits fonctionnels et esthétiquement agréables, reste une idée fondamentale pour de nombreux designers et artistes modernes.







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